51.2% alc./vol.
Distillerie Laphroiag, Port Ellen, Islay, Écosse

Je ne pourrai jamais assez remercier les explorateurs pour cette belle dégustation pleine d’aventures. Voici l’avant-dernière expression à laquelle j’ai pu goûter, le Laphroaig Càirdeas Origin, dont les stocks sont déjà épuisés pour 2013 selon les infos que j’ai pu glaner sur la toile.

La distillerie Laphroaig date de 1815 et se situe sur l’île d’Islay en Écosse, à deux pas de Lagavulin et d’Ardbeg. La croyance populaire veut que son nom soit dérivé du gaélique Lag a’mhor agi, qui signifie “la grotte de la baie”, et ça se prononce “La-fro-yg”. Leur expression de 15 ans (malheureusement discontinuée) serait la favorite du Prince Charles. Il a remis à Laphroaig en 1994 un Royal Warrant of Appointment, un mandat qui leur donne officiellement le droit de se péter les bretelles comme quoi ils fournissent la famille royale en whisky.

Càirdeas en gaélique veut dire “amitié”, un nom bien à propos pour une expression réservée aux Friends of Laphroaig. Le FoL est un peu le nom que la distillerie a donné à son fan club officiel, et en plus d’avoir la priorité pour l’achat d’embouteillages spéciaux de la sorte, les membres se voient remis à l’adhésion un certificat pour un petit lopin d’un pied carré de terre de l’Islay. À la visite de la distillerie, les amis peuvent le visiter et recevoir un verre de Laphroaig gratuit.

Comme l’a encore et encore répété le prince Philip Mountbatten, duc d’Édimbourg:

L’amitié ne rend pas le malheur plus léger, mais en se faisant présence et dévouement, elle permet d’en partager le poids, et ouvre les portes de l’apaisement

Nez:
Tourbe, iode, air salin, cuir et rubber (parce que caoutchouc n’est pas un terme assez puissant). Notes de miel fumé, d’herbe et de feutre Sharpie.

Bouche:
Léger caramel, fleur de sel, je mange un sac d’arachides salées assis chez le cordonnier en attendant que mes chaussures soient prêtes. Touches de chêne sec, nori et poivre noir.

Finale:
Épices, hôpital, fumée. Saumon fumé avec une pointe de tabac à pipe.

Équilibre:
Magique. Solide. Un gros Laphroaig qui refuse de faire dans la dentelle.

Note: 4/5

-Martin Vigneault

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